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Pache, un ragoût de moutons et d'entrailles de vache, n'a peut-être pas l'air appétissant, mais les habitants de Mossoul l'adorent

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Pache, un véritable breuvage de sorcière à base d'abats de mouton et de vache, a des Muslawis qui envahissent les restaurants de la ville

Les annales de la préparation des aliments ne manquent pas d'horreur. Pourtant, il est difficile d'imaginer un processus plus macabre que celui qui pache (prononcé PAH-tshe), le pièce de résistance de la cuisine unique de Mossoul.

La ville irakienne, où le gouvernement a récemment déclaré la victoire sur les militants de l'État islamique, est célèbre dans tout l'Irak pour sa version en forme de crêpe de kibbeh (une galette de boulgour et viande épicée aux raisins secs) et dolma (une version particulièrement grasse du plat de feuilles de vigne farcies). Mais c'est la version de la ville de pache, un véritable breuvage de sorcière à base d'abats de mouton et de vache, qui fait que les Muslawis envahissent les restaurants de la ville, alors même que les bruits sourds et les fracas de la bataille peuvent être entendus à proximité.

Tout commence plusieurs heures avant de manger, lorsque Mohammad Tareq Azzawi, 48 ans, décharge des têtes, des pieds, des intestins et d'autres parties d'animaux dans la cour de sa maison à l'est de Mossoul.


Le groupe libanais du Hezbollah insiste : nous ne sommes pas la « menace » que Trump dit que nous sommes

RAPPORT D'ARSAL, LIBAN – Hajj Abu Ahmad, un commandant supérieur grisonnant du Hezbollah, a fait autorité avec son pointeur laser sur une grande carte alors qu'il décrivait l'intensité de la bataille que le groupe militant avait menée pour neutraliser les combattants syriens affiliés à Al-Qaïda dans ce bunker. zone montagneuse le long de la frontière entre le Liban et la Syrie.

« Il fallait se battre rocher contre rocher, colline contre colline, carrière contre carrière », a déclaré Abu Ahmad, qui a utilisé un nom de guerre, conformément à la politique du Hezbollah.

Sa présentation, après un montage vidéo des guerriers du groupe au combat ("des CD de la vidéo seront distribués", a promis un porte-parole), était une nouvelle salve dans une offensive médiatique pour montrer que le groupe libanais n'est pas la "menace" régionale du président. Trump l'a appelé la semaine dernière et qu'il occupe un rôle central dans la lutte contre les extrémistes d'Al-Qaïda et de l'État islamique.

Ce message était pleinement affiché samedi, lorsque le groupe a rassemblé une cinquantaine de VUS remplis de journalistes occidentaux et locaux pour examiner sa victoire ici, parmi ses commandants et combattants célèbres pour les médias.

Le Hezbollah, un parti politique musulman chiite, est également la faction armée la plus puissante du Liban. Considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis, le groupe, habilité par son patron, l'Iran, a une présence démesurée dans la région.

Israël considère le groupe comme son ennemi le plus rusé. Les agents du Hezbollah, comme Imad Mughniyah (qui a été assassiné en 2008), ressemblent à des films d'espionnage. Avec l'Iran et la Russie, le Hezbollah a contribué à empêcher la chute du président syrien Bashar Assad aux mains des factions rebelles déployées contre lui, certaines soutenues par les États-Unis.

Depuis la fin de la semaine dernière, les chaînes de télévision et de médias sociaux alignées sur le Hezbollah ont livré des récits intimes de la bataille pour arracher le contrôle d'Arsal et de ses environs à l'Organisation pour la libération de la Syrie, qui était auparavant associée à Al-Qaïda et connue sous le nom de Front Al Nusra. . L'opération avait été menée en coopération avec les armées libanaise et syrienne, qui ont sécurisé le périmètre de part et d'autre de la frontière et empêché les djihadistes de s'échapper.

Jeudi, les militants islamistes étaient coincés dans une zone de près de 2 miles carrés et ont concédé leur défaite. Un cessez-le-feu a été déclaré, ainsi qu'un accord pour transférer environ 9 000 insurgés et leurs familles de la région vers les régions contrôlées par les rebelles en Syrie. (Sa deuxième phase a commencé lundi, ont déclaré les médias affiliés au Hezbollah.)

La tournée des journalistes est devenue l'occasion d'arpenter une zone inaccessible depuis 2014, lorsque les militants avaient envahi les positions de l'armée libanaise ici et pris en otage quelques dizaines de soldats. Neuf sont toujours portés disparus et seraient entre les mains de l'État islamique, qui est toujours présent dans d'autres régions à proximité.

Le convoi, conduit par des VTT Polaris et Yamaha peints en camouflage qui effectuaient un zoom avant et arrière sur le terrain accidenté, a suivi un chemin creusé à travers les montagnes de l'Anti-Liban jusqu'à moins de quatre milles de la frontière syrienne. La région, longue route de contrebande importante entre le Liban et la Syrie, est célèbre pour les abricotiers et les cerisiers qui bordent la route goudronnée en montée. Il cède bientôt la place à un chemin de terre intimidant qui serpente devant les carrières qui extraient l'autre exportation importante d'Arsal, la pierre.

Ces carrières, ainsi que les canyons qui sillonnent la région, avaient été transformés en bunkers de fortune par les militants, qui avaient fortifié leurs positions à l'aide d'outils réquisitionnés aux ouvriers de la pierre locaux. Les défenses avaient rendu les armes lourdes pour la plupart inefficaces, a déclaré Abu Ahmad dans son briefing militaire, forçant le Hezbollah à débusquer les djihadistes dans un combat rapproché brutal.

"Pour être juste envers [les insurgés du Front Al Nusra], ils avaient une bonne planification défensive", a-t-il déclaré, ajoutant que le Hezbollah avait confirmé la mort de 47 militants.

Des combattants du Hezbollah ont également été tués, bien qu'Abu Ahmad ait refusé de dire combien.

Sa présentation a eu lieu dans une caverne souterraine creusée pour la première fois pendant la guerre civile du Liban par des guérilleros palestiniens. Des années plus tard, les militants anti-Assad en avaient fait une base rebelle d'arrière-garde, faisant la navette entre le Liban et la Syrie.

D'un côté se trouvait ce qui semblait être une bibliothèque, avec des livres religieux et des CD. Un disque était étiqueté comme un sermon intitulé « Ce qui se passe sous terre ». Des obus de mortier non assemblés étaient dispersés à proximité, tandis qu'une autre pièce contenait des gilets militaires en lambeaux et de longues boîtes contenant ce qui semblait être des lance-roquettes, ainsi que des dossiers abandonnés des armes attribuées à chaque insurgé.

Un autre arrêt à un avant-poste militaire au sommet d'une colline (après qu'un problème de navigation a failli faire virer une voiture en Syrie) a permis aux journalistes de grimper sur des jeeps à l'aspect patiné équipées de canons. Un commandant a exhorté les combattants à baisser le regard pour éviter la multitude de caméras.


Le groupe libanais du Hezbollah insiste : nous ne sommes pas la « menace » que Trump dit que nous sommes

REPORTAGE D'ARSAL, LIBAN – Hajj Abu Ahmad, un commandant supérieur grisonnant du Hezbollah, a fait autorité avec son pointeur laser sur une grande carte alors qu'il décrivait l'intensité de la bataille que le groupe militant avait menée pour neutraliser les combattants syriens affiliés à Al-Qaïda dans ce bunker. zone montagneuse le long de la frontière entre le Liban et la Syrie.

« Il fallait se battre rocher contre rocher, colline contre colline, carrière contre carrière », a déclaré Abu Ahmad, qui a utilisé un nom de guerre, conformément à la politique du Hezbollah.

Sa présentation, après un montage vidéo des guerriers du groupe au combat ("des CD de la vidéo seront distribués", a promis un porte-parole), était une nouvelle salve dans une offensive médiatique pour montrer que le groupe libanais n'est pas la "menace" régionale du président. Trump l'a appelé la semaine dernière et qu'il occupe un rôle central dans la lutte contre les extrémistes d'Al-Qaïda et de l'État islamique.

Ce message était pleinement affiché samedi, lorsque le groupe a rassemblé une cinquantaine de VUS remplis de journalistes occidentaux et locaux pour examiner sa victoire ici, parmi ses commandants et combattants célèbres pour les médias.

Le Hezbollah, un parti politique musulman chiite, est également la faction armée la plus puissante du Liban. Considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis, le groupe, habilité par son patron, l'Iran, a une présence démesurée dans la région.

Israël considère le groupe comme son ennemi le plus rusé. Les agents du Hezbollah, comme Imad Mughniyah (qui a été assassiné en 2008), ressemblent à des films d'espionnage. Avec l'Iran et la Russie, le Hezbollah a contribué à empêcher la chute du président syrien Bashar Assad aux mains des factions rebelles déployées contre lui, certaines soutenues par les États-Unis.

Depuis la fin de la semaine dernière, les chaînes de télévision et de médias sociaux alignées sur le Hezbollah ont livré des récits intimes de la bataille pour arracher le contrôle d'Arsal et de ses environs à l'Organisation pour la libération de la Syrie, qui était auparavant associée à Al-Qaïda et connue sous le nom de Front Al Nusra. . L'opération avait été menée en coopération avec les armées libanaise et syrienne, qui ont sécurisé le périmètre de part et d'autre de la frontière et empêché les djihadistes de s'échapper.

Jeudi, les militants islamistes étaient coincés dans une zone de près de 2 milles carrés et ont concédé leur défaite. Un cessez-le-feu a été déclaré, ainsi qu'un accord pour transférer environ 9 000 insurgés et leurs familles de la région vers les régions contrôlées par les rebelles en Syrie. (Sa deuxième phase a commencé lundi, ont déclaré les médias affiliés au Hezbollah.)

La tournée des journalistes est devenue l'occasion d'arpenter une zone inaccessible depuis 2014, lorsque les militants avaient envahi les positions de l'armée libanaise ici et pris en otage quelques dizaines de soldats. Neuf sont toujours portés disparus et seraient aux mains de l'État islamique, qui est toujours présent dans d'autres régions à proximité.

Le convoi, conduit par des VTT Polaris et Yamaha peints en camouflage qui effectuaient un zoom avant et arrière sur le terrain accidenté, a suivi un chemin creusé à travers les montagnes de l'Anti-Liban jusqu'à moins de quatre milles de la frontière syrienne. La région, longue route de contrebande importante entre le Liban et la Syrie, est célèbre pour les abricotiers et les cerisiers qui bordent la route goudronnée en montée. Il cède bientôt la place à un chemin de terre intimidant qui serpente devant les carrières qui extraient l'autre exportation importante d'Arsal, la pierre.

Ces carrières, ainsi que les canyons qui sillonnent la région, avaient été transformés en bunkers de fortune par les militants, qui avaient fortifié leurs positions à l'aide d'outils réquisitionnés aux ouvriers de la pierre locaux. Les défenses ont rendu les armes lourdes pour la plupart inefficaces, a déclaré Abu Ahmad dans son briefing militaire, forçant le Hezbollah à débusquer les djihadistes dans un combat rapproché brutal.

"Pour être juste envers [les insurgés du Front Al Nusra], ils avaient une bonne planification défensive", a-t-il déclaré, ajoutant que le Hezbollah avait confirmé la mort de 47 militants.

Des combattants du Hezbollah ont également été tués, bien qu'Abu Ahmad ait refusé de dire combien.

Sa présentation a eu lieu dans une caverne souterraine creusée pour la première fois pendant la guerre civile du Liban par des guérilleros palestiniens. Des années plus tard, les militants anti-Assad en avaient fait une base rebelle d'arrière-garde, faisant la navette entre le Liban et la Syrie.

D'un côté se trouvait ce qui semblait être une bibliothèque, avec des livres religieux et des CD. Un disque était étiqueté comme un sermon intitulé « Ce qui se passe sous terre ». Des obus de mortier non assemblés étaient dispersés à proximité, tandis qu'une autre pièce contenait des gilets militaires en lambeaux et de longues boîtes contenant ce qui semblait être des lance-roquettes, ainsi que des dossiers abandonnés des armes attribuées à chaque insurgé.

Un autre arrêt à un avant-poste militaire au sommet d'une colline (après qu'un problème de navigation a presque fait virer une voiture en Syrie) a permis aux journalistes de grimper sur des jeeps à l'aspect patiné équipées de canons. Un commandant a exhorté les combattants à baisser le regard pour éviter la multitude de caméras.


Le groupe libanais du Hezbollah insiste : nous ne sommes pas la « menace » que Trump dit que nous sommes

RAPPORT D'ARSAL, LIBAN – Hajj Abu Ahmad, un commandant supérieur grisonnant du Hezbollah, a fait autorité avec son pointeur laser sur une grande carte alors qu'il décrivait l'intensité de la bataille que le groupe militant avait menée pour neutraliser les combattants syriens affiliés à Al-Qaïda dans ce bunker. zone montagneuse le long de la frontière entre le Liban et la Syrie.

« Il fallait se battre rocher contre rocher, colline contre colline, carrière contre carrière », a déclaré Abu Ahmad, qui a utilisé un nom de guerre, conformément à la politique du Hezbollah.

Sa présentation, après un montage vidéo des guerriers du groupe au combat ("des CD de la vidéo seront distribués", a promis un porte-parole), était une nouvelle salve dans une offensive médiatique pour montrer que le groupe libanais n'est pas la "menace" régionale du président. Trump l'a appelé la semaine dernière et qu'il occupe un rôle central dans la lutte contre les extrémistes d'Al-Qaïda et de l'État islamique.

Ce message était pleinement affiché samedi, lorsque le groupe a rassemblé une cinquantaine de VUS remplis de journalistes occidentaux et locaux pour examiner sa victoire ici, parmi ses commandants et combattants célèbres pour les médias.

Le Hezbollah, un parti politique musulman chiite, est également la faction armée la plus puissante du Liban. Considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis, le groupe, habilité par son patron, l'Iran, a une présence démesurée dans la région.

Israël considère le groupe comme son ennemi le plus rusé. Les agents du Hezbollah, comme Imad Mughniyah (qui a été assassiné en 2008), ressemblent à des films d'espionnage. Avec l'Iran et la Russie, le Hezbollah a contribué à empêcher la chute du président syrien Bashar Assad aux mains des factions rebelles déployées contre lui, certaines soutenues par les États-Unis.

Depuis la fin de la semaine dernière, les chaînes de télévision et de médias sociaux alignées sur le Hezbollah ont livré des récits intimes de la bataille pour arracher le contrôle d'Arsal et de ses environs à l'Organisation pour la libération de la Syrie, qui était auparavant associée à Al-Qaïda et connue sous le nom de Front Al Nusra. . L'opération avait été menée en coopération avec les armées libanaise et syrienne, qui ont sécurisé le périmètre de part et d'autre de la frontière et empêché les djihadistes de s'échapper.

Jeudi, les militants islamistes étaient coincés dans une zone de près de 2 milles carrés et ont concédé leur défaite. Un cessez-le-feu a été déclaré, ainsi qu'un accord pour transférer environ 9 000 insurgés et leurs familles de la région vers les régions contrôlées par les rebelles en Syrie. (Sa deuxième phase a commencé lundi, ont déclaré les médias affiliés au Hezbollah.)

La tournée des journalistes est devenue l'occasion d'arpenter une zone inaccessible depuis 2014, lorsque les militants avaient envahi les positions de l'armée libanaise ici et pris en otage quelques dizaines de soldats. Neuf sont toujours portés disparus et seraient aux mains de l'État islamique, qui est toujours présent dans d'autres régions à proximité.

Le convoi, conduit par des VTT Polaris et Yamaha peints en camouflage qui effectuaient un zoom avant et arrière sur le terrain accidenté, a suivi un chemin creusé à travers les montagnes de l'Anti-Liban jusqu'à moins de quatre milles de la frontière syrienne. La région, longue route de contrebande importante entre le Liban et la Syrie, est célèbre pour les abricotiers et les cerisiers qui bordent la route goudronnée en montée. Il cède bientôt la place à un chemin de terre intimidant qui serpente devant les carrières qui extraient l'autre exportation importante d'Arsal, la pierre.

Ces carrières, ainsi que les canyons qui sillonnent la région, avaient été transformés en bunkers de fortune par les militants, qui avaient fortifié leurs positions à l'aide d'outils réquisitionnés aux ouvriers de la pierre locaux. Les défenses ont rendu les armes lourdes pour la plupart inefficaces, a déclaré Abu Ahmad dans son briefing militaire, forçant le Hezbollah à débusquer les djihadistes dans un combat rapproché brutal.

"Pour être juste envers [les insurgés du Front Al Nusra], ils avaient une bonne planification défensive", a-t-il déclaré, ajoutant que le Hezbollah avait confirmé la mort de 47 militants.

Des combattants du Hezbollah ont également été tués, bien qu'Abu Ahmad ait refusé de dire combien.

Sa présentation a eu lieu dans une caverne souterraine creusée pour la première fois pendant la guerre civile du Liban par des guérilleros palestiniens. Des années plus tard, les militants anti-Assad en avaient fait une base rebelle d'arrière-garde, faisant la navette entre le Liban et la Syrie.

D'un côté se trouvait ce qui semblait être une bibliothèque, avec des livres religieux et des CD. Un disque était étiqueté comme un sermon intitulé « Ce qui se passe sous terre ». Des obus de mortier non assemblés étaient dispersés à proximité, tandis qu'une autre pièce contenait des gilets militaires en lambeaux et de longues boîtes contenant ce qui semblait être des lance-roquettes, ainsi que des dossiers abandonnés des armes attribuées à chaque insurgé.

Un autre arrêt à un avant-poste militaire au sommet d'une colline (après qu'un problème de navigation a presque fait virer une voiture en Syrie) a permis aux journalistes de grimper sur des jeeps à l'aspect patiné équipées de canons. Un commandant a exhorté les combattants à baisser le regard pour éviter la multitude de caméras.


Le groupe libanais du Hezbollah insiste : nous ne sommes pas la « menace » que Trump dit que nous sommes

REPORTAGE D'ARSAL, LIBAN – Hajj Abu Ahmad, un commandant supérieur grisonnant du Hezbollah, a fait autorité avec son pointeur laser sur une grande carte alors qu'il décrivait l'intensité de la bataille que le groupe militant avait menée pour neutraliser les combattants syriens affiliés à Al-Qaïda dans ce bunker. zone montagneuse le long de la frontière entre le Liban et la Syrie.

« Il fallait se battre rocher contre rocher, colline contre colline, carrière contre carrière », a déclaré Abu Ahmad, qui a utilisé un nom de guerre, conformément à la politique du Hezbollah.

Sa présentation, après un montage vidéo des guerriers du groupe au combat ("des CD de la vidéo seront distribués", a promis un porte-parole), était une nouvelle salve dans une offensive médiatique pour montrer que le groupe libanais n'est pas la "menace" régionale du président. Trump l'a appelé la semaine dernière et qu'il occupe un rôle central dans la lutte contre les extrémistes d'Al-Qaïda et de l'État islamique.

Ce message était pleinement affiché samedi, lorsque le groupe a rassemblé une cinquantaine de VUS remplis de journalistes occidentaux et locaux pour examiner sa victoire ici, parmi ses commandants et combattants célèbres pour les médias.

Le Hezbollah, un parti politique musulman chiite, est également la faction armée la plus puissante du Liban. Considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis, le groupe, habilité par son patron, l'Iran, a une présence démesurée dans la région.

Israël considère le groupe comme son ennemi le plus rusé. Les agents du Hezbollah, comme Imad Mughniyah (qui a été assassiné en 2008), ressemblent à des films d'espionnage. Avec l'Iran et la Russie, le Hezbollah a contribué à empêcher la chute du président syrien Bashar Assad aux mains des factions rebelles déployées contre lui, certaines soutenues par les États-Unis.

Depuis la fin de la semaine dernière, les chaînes de télévision et de médias sociaux alignées sur le Hezbollah ont livré des récits intimes de la bataille pour arracher le contrôle d'Arsal et de ses environs à l'Organisation pour la libération de la Syrie, qui était auparavant associée à Al-Qaïda et connue sous le nom de Front Al Nusra. . L'opération avait été menée en coopération avec les armées libanaise et syrienne, qui ont sécurisé le périmètre de part et d'autre de la frontière et empêché les djihadistes de s'échapper.

Jeudi, les militants islamistes étaient coincés dans une zone de près de 2 milles carrés et ont concédé leur défaite. Un cessez-le-feu a été déclaré, ainsi qu'un accord pour transférer environ 9 000 insurgés et leurs familles de la région vers les régions contrôlées par les rebelles en Syrie. (Sa deuxième phase a commencé lundi, ont déclaré les médias affiliés au Hezbollah.)

La tournée des journalistes est devenue l'occasion d'arpenter une zone inaccessible depuis 2014, lorsque les militants avaient envahi les positions de l'armée libanaise ici et pris en otage quelques dizaines de soldats. Neuf sont toujours portés disparus et seraient entre les mains de l'État islamique, qui est toujours présent dans d'autres régions à proximité.

Le convoi, conduit par des VTT Polaris et Yamaha peints en camouflage qui effectuaient un zoom avant et arrière sur le terrain accidenté, a suivi un chemin creusé à travers les montagnes de l'Anti-Liban jusqu'à moins de quatre milles de la frontière syrienne. La région, longue route de contrebande importante entre le Liban et la Syrie, est célèbre pour les abricotiers et les cerisiers qui bordent la route goudronnée en montée. Il cède bientôt la place à un chemin de terre intimidant qui serpente devant les carrières qui extraient l'autre exportation importante d'Arsal, la pierre.

Ces carrières, ainsi que les canyons qui sillonnent la région, avaient été transformés en bunkers de fortune par les militants, qui avaient fortifié leurs positions à l'aide d'outils réquisitionnés aux ouvriers de la pierre locaux. Les défenses avaient rendu les armes lourdes pour la plupart inefficaces, a déclaré Abu Ahmad dans son briefing militaire, forçant le Hezbollah à débusquer les djihadistes dans un combat rapproché brutal.

"Pour être juste envers [les insurgés du Front Al Nusra], ils avaient une bonne planification défensive", a-t-il déclaré, ajoutant que le Hezbollah avait confirmé la mort de 47 militants.

Des combattants du Hezbollah ont également été tués, bien qu'Abu Ahmad ait refusé de dire combien.

Sa présentation a eu lieu dans une caverne souterraine creusée pour la première fois pendant la guerre civile du Liban par des guérilleros palestiniens. Des années plus tard, les militants anti-Assad en avaient fait une base rebelle d'arrière-garde, faisant la navette entre le Liban et la Syrie.

D'un côté se trouvait ce qui semblait être une bibliothèque, avec des livres religieux et des CD. Un disque était étiqueté comme un sermon intitulé « Ce qui se passe sous terre ». Des obus de mortier non assemblés étaient dispersés à proximité, tandis qu'une autre pièce contenait des gilets militaires en lambeaux et de longues boîtes contenant ce qui semblait être des lance-roquettes, ainsi que des dossiers abandonnés des armes attribuées à chaque insurgé.

Un autre arrêt à un avant-poste militaire au sommet d'une colline (après qu'un problème de navigation a presque fait virer une voiture en Syrie) a permis aux journalistes de grimper sur des jeeps à l'aspect patiné équipées de canons. Un commandant a exhorté les combattants à baisser le regard pour éviter la multitude de caméras.


Le groupe libanais du Hezbollah insiste : nous ne sommes pas la « menace » que Trump dit que nous sommes

RAPPORT D'ARSAL, LIBAN – Hajj Abu Ahmad, un commandant supérieur grisonnant du Hezbollah, a fait autorité avec son pointeur laser sur une grande carte alors qu'il décrivait l'intensité de la bataille que le groupe militant avait menée pour neutraliser les combattants syriens affiliés à Al-Qaïda dans ce bunker. zone montagneuse le long de la frontière entre le Liban et la Syrie.

« Il fallait se battre rocher contre rocher, colline contre colline, carrière contre carrière », a déclaré Abu Ahmad, qui a utilisé un nom de guerre, conformément à la politique du Hezbollah.

Sa présentation, après un montage vidéo des guerriers du groupe au combat ("des CD de la vidéo seront distribués", a promis un porte-parole), était une nouvelle salve dans une offensive médiatique pour montrer que le groupe libanais n'est pas la "menace" régionale du président. Trump l'a appelé la semaine dernière et qu'il occupe un rôle central dans la lutte contre les extrémistes d'Al-Qaïda et de l'État islamique.

Ce message était pleinement affiché samedi, lorsque le groupe a rassemblé une cinquantaine de VUS remplis de journalistes occidentaux et locaux pour examiner sa victoire ici, parmi ses commandants et combattants célèbres pour les médias.

Le Hezbollah, un parti politique musulman chiite, est également la faction armée la plus puissante du Liban. Considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis, le groupe, habilité par son patron, l'Iran, a une présence démesurée dans la région.

Israël considère le groupe comme son ennemi le plus rusé. Les agents du Hezbollah, comme Imad Mughniyah (qui a été assassiné en 2008), ressemblent à des films d'espionnage. Avec l'Iran et la Russie, le Hezbollah a contribué à empêcher la chute du président syrien Bashar Assad aux mains des factions rebelles déployées contre lui, certaines soutenues par les États-Unis.

Depuis la fin de la semaine dernière, les chaînes de télévision et de médias sociaux alignées sur le Hezbollah ont livré des récits intimes de la bataille pour arracher le contrôle d'Arsal et de ses environs à l'Organisation pour la libération de la Syrie, qui était auparavant associée à Al-Qaïda et connue sous le nom de Front Al Nusra. . L'opération avait été menée en coopération avec les armées libanaise et syrienne, qui ont sécurisé le périmètre de part et d'autre de la frontière et empêché les djihadistes de s'échapper.

Jeudi, les militants islamistes étaient coincés dans une zone de près de 2 miles carrés et ont concédé leur défaite. Un cessez-le-feu a été déclaré, ainsi qu'un accord pour transférer environ 9 000 insurgés et leurs familles de la région vers les régions contrôlées par les rebelles en Syrie. (Sa deuxième phase a commencé lundi, ont déclaré les médias affiliés au Hezbollah.)

La tournée des journalistes est devenue l'occasion d'arpenter une zone inaccessible depuis 2014, lorsque les militants avaient envahi les positions de l'armée libanaise ici et pris en otage quelques dizaines de soldats. Neuf sont toujours portés disparus et seraient aux mains de l'État islamique, qui est toujours présent dans d'autres régions à proximité.

Le convoi, conduit par des VTT Polaris et Yamaha peints en camouflage qui effectuaient un zoom avant et arrière sur le terrain accidenté, a suivi un chemin creusé à travers les montagnes de l'Anti-Liban jusqu'à moins de quatre milles de la frontière syrienne. La région, longue route de contrebande importante entre le Liban et la Syrie, est célèbre pour les abricotiers et les cerisiers qui bordent la route goudronnée en montée. Il cède bientôt la place à un chemin de terre intimidant qui serpente devant les carrières qui extraient l'autre exportation importante d'Arsal, la pierre.

Ces carrières, ainsi que les canyons qui sillonnent la région, avaient été transformés en bunkers de fortune par les militants, qui avaient fortifié leurs positions à l'aide d'outils réquisitionnés aux ouvriers de la pierre locaux. Les défenses avaient rendu les armes lourdes pour la plupart inefficaces, a déclaré Abu Ahmad dans son briefing militaire, forçant le Hezbollah à débusquer les djihadistes dans un combat rapproché brutal.

"Pour être juste envers [les insurgés du Front Al Nusra], ils avaient une bonne planification défensive", a-t-il déclaré, ajoutant que le Hezbollah avait confirmé la mort de 47 militants.

Des combattants du Hezbollah ont également été tués, bien qu'Abu Ahmad ait refusé de dire combien.

Sa présentation a eu lieu dans une caverne souterraine creusée pour la première fois pendant la guerre civile au Liban par des guérilleros palestiniens. Des années plus tard, les militants anti-Assad en avaient fait une base rebelle d'arrière-garde, faisant la navette entre le Liban et la Syrie.

D'un côté se trouvait ce qui semblait être une bibliothèque, avec des livres religieux et des CD. Un disque était étiqueté comme un sermon intitulé « Ce qui se passe sous terre ». Des obus de mortier non assemblés étaient dispersés à proximité, tandis qu'une autre pièce contenait des gilets militaires en lambeaux et de longues boîtes contenant ce qui semblait être des lance-roquettes, ainsi que des dossiers abandonnés des armes attribuées à chaque insurgé.

Un autre arrêt à un avant-poste militaire au sommet d'une colline (après qu'un problème de navigation a presque fait virer une voiture en Syrie) a permis aux journalistes de grimper sur des jeeps à l'aspect patiné équipées de canons. Un commandant a exhorté les combattants à baisser le regard pour éviter la multitude de caméras.


Le groupe libanais du Hezbollah insiste : nous ne sommes pas la « menace » que Trump dit que nous sommes

RAPPORT D'ARSAL, LIBAN – Hajj Abu Ahmad, un commandant supérieur grisonnant du Hezbollah, a fait autorité avec son pointeur laser sur une grande carte alors qu'il décrivait l'intensité de la bataille que le groupe militant avait menée pour neutraliser les combattants syriens affiliés à Al-Qaïda dans ce bunker. zone montagneuse le long de la frontière entre le Liban et la Syrie.

« Il fallait se battre rocher contre rocher, colline contre colline, carrière contre carrière », a déclaré Abu Ahmad, qui a utilisé un nom de guerre, conformément à la politique du Hezbollah.

Sa présentation, après un montage vidéo des guerriers du groupe au combat ("des CD de la vidéo seront distribués", a promis un porte-parole), était une nouvelle salve dans une offensive médiatique pour montrer que le groupe libanais n'est pas la "menace" régionale du président. Trump l'a appelé la semaine dernière, et qu'il occupe un rôle central dans la lutte contre les extrémistes d'Al-Qaïda et de l'État islamique.

Ce message était pleinement affiché samedi, lorsque le groupe a rassemblé une cinquantaine de VUS remplis de journalistes occidentaux et locaux pour examiner sa victoire ici, parmi ses commandants et combattants célèbres pour les médias.

Le Hezbollah, un parti politique musulman chiite, est également la faction armée la plus puissante du Liban. Considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis, le groupe, habilité par son patron, l'Iran, a une présence démesurée dans la région.

Israël considère le groupe comme son ennemi le plus rusé. Les agents du Hezbollah, comme Imad Mughniyah (qui a été assassiné en 2008), ressemblent à des films d'espionnage. Avec l'Iran et la Russie, le Hezbollah a contribué à empêcher la chute du président syrien Bashar Assad aux mains des factions rebelles déployées contre lui, certaines soutenues par les États-Unis.

Depuis la fin de la semaine dernière, les chaînes de télévision et de médias sociaux alignées sur le Hezbollah ont livré des récits intimes de la bataille pour arracher le contrôle d'Arsal et de ses environs à l'Organisation pour la libération de la Syrie, qui était auparavant associée à Al-Qaïda et connue sous le nom de Front Al Nusra. . L'opération avait été menée en coopération avec les armées libanaise et syrienne, qui ont sécurisé le périmètre de part et d'autre de la frontière et empêché les djihadistes de s'échapper.

Jeudi, les militants islamistes étaient coincés dans une zone de près de 2 miles carrés et ont concédé leur défaite. Un cessez-le-feu a été déclaré, ainsi qu'un accord pour transférer environ 9 000 insurgés et leurs familles de la région vers les régions contrôlées par les rebelles en Syrie. (Sa deuxième phase a commencé lundi, ont déclaré les médias affiliés au Hezbollah.)

La tournée des journalistes est devenue l'occasion d'arpenter une zone inaccessible depuis 2014, lorsque les militants avaient envahi les positions de l'armée libanaise ici et pris en otage quelques dizaines de soldats. Neuf sont toujours portés disparus et seraient entre les mains de l'État islamique, qui est toujours présent dans d'autres régions à proximité.

Le convoi, conduit par des VTT Polaris et Yamaha peints en camouflage qui effectuaient un zoom avant et arrière sur le terrain accidenté, a suivi un chemin creusé à travers les montagnes de l'Anti-Liban jusqu'à moins de quatre milles de la frontière syrienne. La région, longue route de contrebande importante entre le Liban et la Syrie, est célèbre pour les abricotiers et les cerisiers qui bordent la route goudronnée en montée. Il cède bientôt la place à un chemin de terre intimidant qui serpente devant les carrières qui extraient l'autre exportation importante d'Arsal, la pierre.

Ces carrières, ainsi que les canyons qui sillonnent la région, avaient été transformés en bunkers de fortune par les militants, qui avaient fortifié leurs positions à l'aide d'outils réquisitionnés aux ouvriers de la pierre locaux. Les défenses avaient rendu les armes lourdes pour la plupart inefficaces, a déclaré Abu Ahmad dans son briefing militaire, forçant le Hezbollah à débusquer les djihadistes dans un combat rapproché brutal.

"Pour être juste envers [les insurgés du Front Al Nusra], ils avaient une bonne planification défensive", a-t-il déclaré, ajoutant que le Hezbollah avait confirmé la mort de 47 militants.

Des combattants du Hezbollah ont également été tués, bien qu'Abu Ahmad ait refusé de dire combien.

Sa présentation a eu lieu dans une caverne souterraine creusée pour la première fois pendant la guerre civile au Liban par des guérilleros palestiniens. Des années plus tard, les militants anti-Assad en avaient fait une base rebelle d'arrière-garde, faisant la navette entre le Liban et la Syrie.

D'un côté se trouvait ce qui semblait être une bibliothèque, avec des livres religieux et des CD. Un disque était étiqueté comme un sermon intitulé « Ce qui se passe sous terre ». Des obus de mortier non assemblés étaient dispersés à proximité, tandis qu'une autre pièce contenait des gilets militaires en lambeaux et de longues boîtes contenant ce qui semblait être des lance-roquettes, ainsi que des dossiers abandonnés des armes attribuées à chaque insurgé.

Un autre arrêt à un avant-poste militaire au sommet d'une colline (après qu'un problème de navigation a presque fait virer une voiture en Syrie) a permis aux journalistes de grimper sur des jeeps à l'aspect patiné équipées de canons. Un commandant a exhorté les combattants à baisser le regard pour éviter la multitude de caméras.


Le groupe libanais du Hezbollah insiste : nous ne sommes pas la « menace » que Trump dit que nous sommes

REPORTING FROM ARSAL, LEBANON — Hajj Abu Ahmad, a grizzled senior commander with Hezbollah, flashed his laser pointer authoritatively on a large map as he described the intensity of the battle the militant group had waged to neutralize Al Qaeda-affiliated Syrian fighters bunkered in this mountainous area along the border between Lebanon and Syria.

"You had to fight rock to rock, hill to hill, quarry to quarry," said Abu Ahmad, who used a nom de guerre, in line with Hezbollah's policy.

His presentation, after an edited video of the group's warriors in battle ("CDs of the video will be distributed," promised a spokesman), was another salvo in a media offensive to show that the Lebanese group is not the regional "menace" President Trump called it last week, and that it occupies a pivotal role in the fight against Al Qaeda and Islamic State extremists.

That message was on full display Saturday, when the group corralled about 50 SUVs full of Western and local journalists to survey its victory here, among its famously media-shy commanders and fighters.

Hezbollah, a Shiite Muslim political party, is also Lebanon's strongest armed faction. Deemed a terrorist organization by the U.S., the group, empowered by its patron, Iran, has an outsized presence in the region.

Israel considers the group its most cunning foe. Hezbollah operatives, such as Imad Mughniyah (who was assassinated in 2008), sound like the stuff of spy movies. Along with Iran and Russia, Hezbollah has been instrumental in preventing the fall of Syrian President Bashar Assad at the hands of the rebel factions arrayed against him, some backed by the United States.

Since late last week, Hezbollah-aligned TV and social media channels have delivered intimate accounts of the battle to wrest control of Arsal and its environs from the Organization for the Liberation of Syria, which was formerly associated with Al Qaeda and known as Al Nusra Front. The operation had been conducted in cooperation with the Lebanese and Syrian armies, who secured the perimeter on both sides of the border and prevented the jihadis from escaping.

By Thursday, the Islamist militants were cornered in a nearly 2-square-mile area and conceded defeat. A cease-fire was declared, along with an agreement to transfer an estimated 9,000 insurgents and their families from the area to rebel-held regions in Syria. (Its second phase began Monday, Hezbollah-affiliated media said.)

The tour for journalists became an occasion to survey an area inaccessible since 2014, when the militants had overrun Lebanese army positions here and taken a few dozen troops hostage. Nine remain missing and are thought to be in the hands of Islamic State, which still has a presence in other parts nearby.

The convoy, shepherded by camouflage-painted Polaris and Yamaha ATVs zooming back and forth on the harsh terrain, followed a path hewn through the Anti-Lebanon mountains to within four miles of the Syrian border. The area, long an important smuggling route between Lebanon and Syria, is famous for the apricot and cherry trees that line the uphill asphalt road. It soon gives way to a forbidding dirt track that weaves past the quarries that extract Arsal's other important export, stone.

Those quarries, as well as the canyons crisscrossing the region, had been repurposed into makeshift bunkers by the militants, who had fortified their positions using tools commandeered from local stone workers. The defenses had rendered heavy weapons mostly ineffective, said Abu Ahmad in his military briefing, forcing Hezbollah to flush out the jihadis in brutal close-quarters combat.

"To be fair to [Al Nusra Front insurgents], they had good defensive planning," he said, adding that Hezbollah had confirmed the death of 47 militants.

Hezbollah fighters had also been killed, although Abu Ahmad declined to say how many.

His presentation was held in an underground cavern first dug out during Lebanon's civil war by Palestinian guerrillas. Years later, the anti-Assad militants had made it a rear-guard rebel base, shuttling men and materiel between Lebanon and Syria.

On one side stood what appeared to be a library, complete with religious books and CDs. One disc was labeled as a sermon titled, "What goes on underground." Unassembled mortar shells were scattered nearby, while another room held ragged military vests and long boxes containing what appeared to be rocket launchers, as well as abandoned records of the weapons assigned to each insurgent.

Another stop at a hilltop military outpost (after a navigational bungle nearly caused one car to veer into Syria) allowed journalists to clamber over weathered-looking jeeps equipped with cannons. A commander exhorted fighters to lower their gaze to avoid the multitude of cameras.


Lebanon's Hezbollah group insists: We're not the 'menace' Trump says we are

REPORTING FROM ARSAL, LEBANON — Hajj Abu Ahmad, a grizzled senior commander with Hezbollah, flashed his laser pointer authoritatively on a large map as he described the intensity of the battle the militant group had waged to neutralize Al Qaeda-affiliated Syrian fighters bunkered in this mountainous area along the border between Lebanon and Syria.

"You had to fight rock to rock, hill to hill, quarry to quarry," said Abu Ahmad, who used a nom de guerre, in line with Hezbollah's policy.

His presentation, after an edited video of the group's warriors in battle ("CDs of the video will be distributed," promised a spokesman), was another salvo in a media offensive to show that the Lebanese group is not the regional "menace" President Trump called it last week, and that it occupies a pivotal role in the fight against Al Qaeda and Islamic State extremists.

That message was on full display Saturday, when the group corralled about 50 SUVs full of Western and local journalists to survey its victory here, among its famously media-shy commanders and fighters.

Hezbollah, a Shiite Muslim political party, is also Lebanon's strongest armed faction. Deemed a terrorist organization by the U.S., the group, empowered by its patron, Iran, has an outsized presence in the region.

Israel considers the group its most cunning foe. Hezbollah operatives, such as Imad Mughniyah (who was assassinated in 2008), sound like the stuff of spy movies. Along with Iran and Russia, Hezbollah has been instrumental in preventing the fall of Syrian President Bashar Assad at the hands of the rebel factions arrayed against him, some backed by the United States.

Since late last week, Hezbollah-aligned TV and social media channels have delivered intimate accounts of the battle to wrest control of Arsal and its environs from the Organization for the Liberation of Syria, which was formerly associated with Al Qaeda and known as Al Nusra Front. The operation had been conducted in cooperation with the Lebanese and Syrian armies, who secured the perimeter on both sides of the border and prevented the jihadis from escaping.

By Thursday, the Islamist militants were cornered in a nearly 2-square-mile area and conceded defeat. A cease-fire was declared, along with an agreement to transfer an estimated 9,000 insurgents and their families from the area to rebel-held regions in Syria. (Its second phase began Monday, Hezbollah-affiliated media said.)

The tour for journalists became an occasion to survey an area inaccessible since 2014, when the militants had overrun Lebanese army positions here and taken a few dozen troops hostage. Nine remain missing and are thought to be in the hands of Islamic State, which still has a presence in other parts nearby.

The convoy, shepherded by camouflage-painted Polaris and Yamaha ATVs zooming back and forth on the harsh terrain, followed a path hewn through the Anti-Lebanon mountains to within four miles of the Syrian border. The area, long an important smuggling route between Lebanon and Syria, is famous for the apricot and cherry trees that line the uphill asphalt road. It soon gives way to a forbidding dirt track that weaves past the quarries that extract Arsal's other important export, stone.

Those quarries, as well as the canyons crisscrossing the region, had been repurposed into makeshift bunkers by the militants, who had fortified their positions using tools commandeered from local stone workers. The defenses had rendered heavy weapons mostly ineffective, said Abu Ahmad in his military briefing, forcing Hezbollah to flush out the jihadis in brutal close-quarters combat.

"To be fair to [Al Nusra Front insurgents], they had good defensive planning," he said, adding that Hezbollah had confirmed the death of 47 militants.

Hezbollah fighters had also been killed, although Abu Ahmad declined to say how many.

His presentation was held in an underground cavern first dug out during Lebanon's civil war by Palestinian guerrillas. Years later, the anti-Assad militants had made it a rear-guard rebel base, shuttling men and materiel between Lebanon and Syria.

On one side stood what appeared to be a library, complete with religious books and CDs. One disc was labeled as a sermon titled, "What goes on underground." Unassembled mortar shells were scattered nearby, while another room held ragged military vests and long boxes containing what appeared to be rocket launchers, as well as abandoned records of the weapons assigned to each insurgent.

Another stop at a hilltop military outpost (after a navigational bungle nearly caused one car to veer into Syria) allowed journalists to clamber over weathered-looking jeeps equipped with cannons. A commander exhorted fighters to lower their gaze to avoid the multitude of cameras.


Lebanon's Hezbollah group insists: We're not the 'menace' Trump says we are

REPORTING FROM ARSAL, LEBANON — Hajj Abu Ahmad, a grizzled senior commander with Hezbollah, flashed his laser pointer authoritatively on a large map as he described the intensity of the battle the militant group had waged to neutralize Al Qaeda-affiliated Syrian fighters bunkered in this mountainous area along the border between Lebanon and Syria.

"You had to fight rock to rock, hill to hill, quarry to quarry," said Abu Ahmad, who used a nom de guerre, in line with Hezbollah's policy.

His presentation, after an edited video of the group's warriors in battle ("CDs of the video will be distributed," promised a spokesman), was another salvo in a media offensive to show that the Lebanese group is not the regional "menace" President Trump called it last week, and that it occupies a pivotal role in the fight against Al Qaeda and Islamic State extremists.

That message was on full display Saturday, when the group corralled about 50 SUVs full of Western and local journalists to survey its victory here, among its famously media-shy commanders and fighters.

Hezbollah, a Shiite Muslim political party, is also Lebanon's strongest armed faction. Deemed a terrorist organization by the U.S., the group, empowered by its patron, Iran, has an outsized presence in the region.

Israel considers the group its most cunning foe. Hezbollah operatives, such as Imad Mughniyah (who was assassinated in 2008), sound like the stuff of spy movies. Along with Iran and Russia, Hezbollah has been instrumental in preventing the fall of Syrian President Bashar Assad at the hands of the rebel factions arrayed against him, some backed by the United States.

Since late last week, Hezbollah-aligned TV and social media channels have delivered intimate accounts of the battle to wrest control of Arsal and its environs from the Organization for the Liberation of Syria, which was formerly associated with Al Qaeda and known as Al Nusra Front. The operation had been conducted in cooperation with the Lebanese and Syrian armies, who secured the perimeter on both sides of the border and prevented the jihadis from escaping.

By Thursday, the Islamist militants were cornered in a nearly 2-square-mile area and conceded defeat. A cease-fire was declared, along with an agreement to transfer an estimated 9,000 insurgents and their families from the area to rebel-held regions in Syria. (Its second phase began Monday, Hezbollah-affiliated media said.)

The tour for journalists became an occasion to survey an area inaccessible since 2014, when the militants had overrun Lebanese army positions here and taken a few dozen troops hostage. Nine remain missing and are thought to be in the hands of Islamic State, which still has a presence in other parts nearby.

The convoy, shepherded by camouflage-painted Polaris and Yamaha ATVs zooming back and forth on the harsh terrain, followed a path hewn through the Anti-Lebanon mountains to within four miles of the Syrian border. The area, long an important smuggling route between Lebanon and Syria, is famous for the apricot and cherry trees that line the uphill asphalt road. It soon gives way to a forbidding dirt track that weaves past the quarries that extract Arsal's other important export, stone.

Those quarries, as well as the canyons crisscrossing the region, had been repurposed into makeshift bunkers by the militants, who had fortified their positions using tools commandeered from local stone workers. The defenses had rendered heavy weapons mostly ineffective, said Abu Ahmad in his military briefing, forcing Hezbollah to flush out the jihadis in brutal close-quarters combat.

"To be fair to [Al Nusra Front insurgents], they had good defensive planning," he said, adding that Hezbollah had confirmed the death of 47 militants.

Hezbollah fighters had also been killed, although Abu Ahmad declined to say how many.

His presentation was held in an underground cavern first dug out during Lebanon's civil war by Palestinian guerrillas. Years later, the anti-Assad militants had made it a rear-guard rebel base, shuttling men and materiel between Lebanon and Syria.

On one side stood what appeared to be a library, complete with religious books and CDs. One disc was labeled as a sermon titled, "What goes on underground." Unassembled mortar shells were scattered nearby, while another room held ragged military vests and long boxes containing what appeared to be rocket launchers, as well as abandoned records of the weapons assigned to each insurgent.

Another stop at a hilltop military outpost (after a navigational bungle nearly caused one car to veer into Syria) allowed journalists to clamber over weathered-looking jeeps equipped with cannons. A commander exhorted fighters to lower their gaze to avoid the multitude of cameras.


Lebanon's Hezbollah group insists: We're not the 'menace' Trump says we are

REPORTING FROM ARSAL, LEBANON — Hajj Abu Ahmad, a grizzled senior commander with Hezbollah, flashed his laser pointer authoritatively on a large map as he described the intensity of the battle the militant group had waged to neutralize Al Qaeda-affiliated Syrian fighters bunkered in this mountainous area along the border between Lebanon and Syria.

"You had to fight rock to rock, hill to hill, quarry to quarry," said Abu Ahmad, who used a nom de guerre, in line with Hezbollah's policy.

His presentation, after an edited video of the group's warriors in battle ("CDs of the video will be distributed," promised a spokesman), was another salvo in a media offensive to show that the Lebanese group is not the regional "menace" President Trump called it last week, and that it occupies a pivotal role in the fight against Al Qaeda and Islamic State extremists.

That message was on full display Saturday, when the group corralled about 50 SUVs full of Western and local journalists to survey its victory here, among its famously media-shy commanders and fighters.

Hezbollah, a Shiite Muslim political party, is also Lebanon's strongest armed faction. Deemed a terrorist organization by the U.S., the group, empowered by its patron, Iran, has an outsized presence in the region.

Israel considers the group its most cunning foe. Hezbollah operatives, such as Imad Mughniyah (who was assassinated in 2008), sound like the stuff of spy movies. Along with Iran and Russia, Hezbollah has been instrumental in preventing the fall of Syrian President Bashar Assad at the hands of the rebel factions arrayed against him, some backed by the United States.

Since late last week, Hezbollah-aligned TV and social media channels have delivered intimate accounts of the battle to wrest control of Arsal and its environs from the Organization for the Liberation of Syria, which was formerly associated with Al Qaeda and known as Al Nusra Front. The operation had been conducted in cooperation with the Lebanese and Syrian armies, who secured the perimeter on both sides of the border and prevented the jihadis from escaping.

By Thursday, the Islamist militants were cornered in a nearly 2-square-mile area and conceded defeat. A cease-fire was declared, along with an agreement to transfer an estimated 9,000 insurgents and their families from the area to rebel-held regions in Syria. (Its second phase began Monday, Hezbollah-affiliated media said.)

The tour for journalists became an occasion to survey an area inaccessible since 2014, when the militants had overrun Lebanese army positions here and taken a few dozen troops hostage. Nine remain missing and are thought to be in the hands of Islamic State, which still has a presence in other parts nearby.

The convoy, shepherded by camouflage-painted Polaris and Yamaha ATVs zooming back and forth on the harsh terrain, followed a path hewn through the Anti-Lebanon mountains to within four miles of the Syrian border. The area, long an important smuggling route between Lebanon and Syria, is famous for the apricot and cherry trees that line the uphill asphalt road. It soon gives way to a forbidding dirt track that weaves past the quarries that extract Arsal's other important export, stone.

Those quarries, as well as the canyons crisscrossing the region, had been repurposed into makeshift bunkers by the militants, who had fortified their positions using tools commandeered from local stone workers. The defenses had rendered heavy weapons mostly ineffective, said Abu Ahmad in his military briefing, forcing Hezbollah to flush out the jihadis in brutal close-quarters combat.

"To be fair to [Al Nusra Front insurgents], they had good defensive planning," he said, adding that Hezbollah had confirmed the death of 47 militants.

Hezbollah fighters had also been killed, although Abu Ahmad declined to say how many.

His presentation was held in an underground cavern first dug out during Lebanon's civil war by Palestinian guerrillas. Years later, the anti-Assad militants had made it a rear-guard rebel base, shuttling men and materiel between Lebanon and Syria.

On one side stood what appeared to be a library, complete with religious books and CDs. One disc was labeled as a sermon titled, "What goes on underground." Unassembled mortar shells were scattered nearby, while another room held ragged military vests and long boxes containing what appeared to be rocket launchers, as well as abandoned records of the weapons assigned to each insurgent.

Another stop at a hilltop military outpost (after a navigational bungle nearly caused one car to veer into Syria) allowed journalists to clamber over weathered-looking jeeps equipped with cannons. A commander exhorted fighters to lower their gaze to avoid the multitude of cameras.


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